2009年12月9日

墜入凡間的星辰 鑽石4C



為什麼鑽石深受世人喜愛?為什麼不分男女老幼,各行各業都為它瘋狂?又為什麼此一大自然最珍貴、美麗的礦物,充分象徵人類的尊貴與榮耀?

A scattering of round-brilliant cut diamonds shows off the many reflecting facets. - from the wikipedia

單一且純粹–鑽石是什麼?
鑽石乃碳原子依立方排列之結晶礦物,如同大部分礦物,鑽石亦有其特殊的化學成分與結晶構造。鑽石的化學成分主要為「碳」,化學符號C,是唯一由單一元素構成的寶石。其餘寶石均由兩種以上元素所構成,例如:紅寶石、藍寶石、祖母綠...。

墜入凡間的星星–鑽石如何形成?
古希臘人認為鑽石是天上的星星跌落在人間的碎片。殊不知鑽石生成於地表下120~200公里,即大陸巨大岩層之下,唯有此處之溫度(1000-1200°C)及壓力(5萬大氣壓)方能生成鑽石。科學家在實驗室中實驗,鑽石晶體的生長速度,完全依溫度、壓力和化學條件而定。在理想的環境下,1克拉的晶體,成長時間約一星期;而大自然中,環境變化太大,若是溫度、壓力等條件都維持穩定,也可能要經好幾千年,鑽石才有機會被送到地球表面。

Schematic diagram of a volcanic pipe - from the wikipedia 來自火山的禮物–鑽石由何處來?
世界每個角落都有鑽石的蹤跡。隨著地球的演進,鑽石週期性的隨著特殊的火山爆發活動送至地球表面。幾乎皆由一種高熔點的礦物–金伯利岩隨火山爆發時,經過鑽石區,包覆鑽石攜帶出來。抵達地表後,部份鑽石又落回火山管道之中,形成管狀礦;其他的鑽石則受風化侵蝕流入河中,形成沖積層礦。

閃耀的代價–鑽石如何開採?
礦藏之鑽石需經許多過程才能變成美麗的珠寶,第一個步驟便是開採。不同的礦床需用不同的開採技巧。例如:露天式開採、豎井式開採,以及最原始之掏洗方法。欲獲得一克拉的鑽石,必須挖掘許多噸的岩石與沙礫。而每年鑽石總產量只有四分之一做成珠寶,其餘全為工業使用。

說到這裡,應該可以瞭解為何鑽石總是價值不斐,除了它璀璨的外表外,鑽石是經過時間與空間考驗所形成,我相信每顆鑽石都是採礦者的心願,它將祝福著擁有它的人。

4C

很多人應該都非常瞭解4C是什麼?既然介紹了鑽石,當然得說說4C囉!買賣如鑽石般貴重之寶石,確實需要精確的比較標準,這也就是4C的來由。全球公認最完整詳實者,要屬美國寶石學院GIA所定的鑽石分級系統。GIA的鑽石分級系統為許多因素的總和,也是全球鑽石專家據以評估鑽石外觀與價值影響的基礎,4C為此系統中最重要的4個項目:克拉重量(Carat Weight)、成色(Color)、淨度(Clarity)及切磨(Cut)。

克拉(Carat):寶石的重量單位。克拉是從卡羅布(carob)這個字演變來的,卡羅布是一種生長在地中海區域的樹,它所生的種子(又稱稻子豆),一顆的重量約等於一克拉鑽石的重量。所以克拉就被用來當作鑽石的計量單位,用「Ct」做為記號。1克拉 = 0.200公克,1克拉 = 100分。重量為4C中最客觀的項目,可以直接精確地秤量。

歷久彌堅的鑽石光彩,是人們無法抗拒的魅力,潔白又多彩的光芒裡,深藏著自身無限的夢想與憧憬。多數人認為鑽石是無色的,但卻鮮少有人知道真正完全無色的鑽石其實是相當稀少的。而鑽石顏色形成的兩大主因:雜質元素、結構上的缺陷(形成顏色的結構缺陷又稱為顏色中心 color centers)。鑽石內最常見到的雜質「氮」,是造成黃色的主要元素;「硼」則是形成藍色。這些雜質元素與顏色中心改變了鑽石吸收光的模式,產生了我們所看到的鑽石顏色。

Synthetic diamonds of various colors grown by the high-pressure high-temperature technique - from the wikipedia 成色(Color):在鑽石的世界裡有著兩種意義:無色與彩色(Fancy)。大部份的鑽石由無色或接近無色或到淺黃或淺褐色都有,稱之為一般顏色範圍(Normal color range),又稱D~Z範圍。其分級則是以愈接近無色,價值愈高,最高成色自英文字母D開始,每一個字母代表一個成色等級,當黃色與褐色鑽石成色超過Z時,則可稱之為彩鑽。一般顏色範圍以外,帶有任何顏色的鑽石,稱之為彩色鑽石(Fancy colored diamonds),包括深黃色、深褐色、粉紅色、橘色、藍色以及綠色..等的範圍。

淨度分級影響鑽石的外觀與價值,一直存在著正、反兩面的意見。在專業的寶石學家與珠寶人士眼中,稱之為淨度特徵(Clarity characteristics);而消費者與部分珠寶業者,則慣以「瑕疵」稱呼。例如:有些收藏家著迷於鑽石內罕見的內含物,若稱此特徵為瑕疵並不公平。淨度特徵不止是鑽石內部的特徵而已,包含了內含物(包覆於寶石內或由寶石表面延伸至內部者)與表面特徵(為侷限於寶石表面的外部特徵)兩個部分。

淨度(Clarity):淨度指的是鑽石的乾淨程度。鑽石內部特徵的呈現,如破裂或異物稱為內含物;表面缺點如刮痕等不完整跡象稱為缺隙。內含物及缺隙均會降低鑽石之等級,但在大部份情況下,不影響其美觀及堅固性。鑽石的淨度等級劃分是以10倍放大觀察為標準, 可分為11級:FL(無瑕級),IF(內無瑕級),VVS1及VVS2(極輕微瑕1、2級),VS1及VS2(輕微瑕1、2級),SI1及SI2(微瑕1、2級),I1、I2、I3( 有瑕級1、2、3級)。

切磨就是賦予鑽石外在的形狀、刻面與角度。一顆鑽石如果沒有璀璨耀眼的光芒,就如同普通的石頭一般,切磨可說是鑽石的靈魂。每顆鑽石晶體都是獨特的,因此原石的外形與內含物,將影響著切磨後,鑽石的美與價值。當然,這就得看切磨師的功力囉,往往切磨師都會處心積慮地切出高品質的鑽石!

切磨(Cut):切磨一般指刻面設計、形狀,或同時指二者。鑽石的形狀以圓形明亮式為標準,其他尚有花式切磨如祖母綠形、心形、馬眼形、橢圓形、梨形等…。另外,切磨又指鑽石的切磨比例與修飾。切磨不僅影響鑽石的重量、淨度,也影響鑽石的光學效果,切磨師愈能有效掌控這些因素,鑽石的價值便會愈高。

4C對鑽石的稀有、品質、價值..等做了良好的闡釋。當我們想要擁有時,4C就成了我們挑選鑽石的最佳工具。

沒有留言:

張貼留言

歡迎您留下任何建議、指教。雖然匿名留言是被允許的,但我們仍然非常希望能知道您的大名,所以可能的話,還是請您至少留下名字或暱稱囉~